当人们津津乐道于苹果层出不穷的新产品以及创始人乔布斯和沃兹尼克时,却遗忘了苹果公司另一个同样重要的创始人,他就是现年76岁的朗•韦恩。

   1976年4月1日愚人节,42岁的韦恩还是Atari(雅达利电脑游戏机厂商)的主工程师,那天,他第一次遇到了比自己小21岁的乔布斯和沃兹尼克。在此之前,乔布斯和沃兹尼克已决定创立一个电脑公司,但因两人个性的差异,关系总是很糟。乔布斯意识到,如果没有一个成熟人士加入监督他们,事情以后将会变得更糟。在征得沃兹尼克的同意后,他们去了韦恩的住所,讨论创立“苹果公司”的具体事宜。

   作为调和人,韦恩用了两个小时对乔布斯和沃兹尼克之间的矛盾进行了调解,并取得成功。当下,按照商定结果,韦恩起草了一份合约,乔布斯和沃兹尼克各占45%的股权,韦恩则占10%的股权,三人在合约上签字后,苹果电脑作为一个企业就此正式诞生。之后,韦恩还设计了公司的第一个商标和起草了操作说明书。

   如果韦恩能在公司坚持下去,也就不会有以后那么多的遗憾。但由于他太过于成熟,在无数次权衡利弊后认为,苹果创业的风险太大,加上他此前因创建的一家生产自动贩卖机工厂的失败,而背上数千美元的债务,让他十分担心类似的失败会再次发生。他后来回忆说:“我觉得我又要陷入类似的困境,我自己已经老了,难以承担这份风险,而我的两位合伙人都比我年轻21岁,我感觉已赶不上他们两个人的脚步。”

   基于上面的担心,在苹果电脑公司正式注册后的第12天,韦恩填写了申报放弃苹果公司职位的表格,决定把自己10%的股份卖给公司。尽管乔布斯和沃兹尼克极力挽留,韦恩此时已经铁了心,最终以800美元的价格,将自己10%的股权出售给了公司。

   令韦恩没有想到的是,苹果公司在经历了最初6个月的艰难创业后,生意迅速开始红火,并在一年后挂牌上市。上市后不久,韦恩收到公司一封信,内容是让他放弃公司的一切权利,同时收到的,还有一张1500美元的支票,加上他先前出售的800美元股份,一共2300美元,这是他作为苹果创始人的全部收入。

   34年过去了,苹果公司已在全球独占鳌头,如果韦恩当初没有以800美元出售10%的股份,按现在市值计算,他将拥有220亿美元。

   如今,退休后的韦恩住在一座老房子里,除了每个月领取政府救济金外,额外收入则来自销售家里收藏的邮票、稀有金属和黄金。当偶有客户上门时,他总要拿着一支38口径的警用手枪,以防有人起意抢劫。虽然他也十分喜欢电脑,却没有钱拥有一台苹果电脑,直到1996年才买了一台戴尔。对此他说:“我对微软的系统太熟悉了,我不想改变。”

   当有人问起他对当年的决定是否后悔时,韦恩说:“虽然我与数百亿美元的财富擦身而过,但我却从未感到后悔,也从未去想如果当年选择留在苹果,现在会有怎样不同的人生。人不能总活在过去,不管是谁,从生活的风雨里一路走来,都会留下一些灰暗的记忆,这是不可避免的,如果想成为一个快乐的人,就要记得随手关上身后那扇烦恼的大门。这样,才会把人生的负累统统抛到脑后,去过一种你认为的快乐生活。”